«Как вы подвергаете импичменту президента, который создал величайшую экономику в истории нашей страны?», — написал он в прошлые выходные в Твиттере, а затем перечислил другие достижения, которые якобы делают его защищенным от импичмента. Это одно из нескольких таких недавних замечаний.

Конечно, Трамп периодически предлагает, чтобы какой-то хороший экономический показатель защищал его от неэкономических сбоев (стандартная точка зрения: он не может быть расистом, потому что безработица среди афроамериканцев и латиноамериканцев низкая). Так что, возможно, это последнее событие неудивительно.

Тем не менее, основатели не включили исключение «сильной экономики» для процедур импичмента. Если это так, то это, безусловно, будет новостью для Билла Клинтона. Но давайте предположим, что он похоронен где-то глубоко в Статье XII, и только Трамп смог проверить его существование. Как дела в экономике?

Фактически — кроме его текущих обращений в прямом эфире по телевидению о привлечении еще большего числа иностранных держав для расследования его политических конкурентов, — напыщенная экономика могла теперь быть самой большой угрозой способности Трампа противостоять импичменту.

Перво-наперво: как я отмечал ранее, президенты не контролируют экономику. Избиратели часто связывают экономическое развитие с мудростью (или глупостью) президента, но большие макроэкономические тенденции в значительной степени определяются факторами, не зависящими от власти президента. В лучшем случае они могут повлиять на вещи на полях, в краткосрочной перспективе.

Тем не менее, Трамп любит претендовать на кредит, предположительно, лучшую из когда-либо существовавших экономик — хотя, по большинству основных показателей, общая экономика сегодня существенно не отличается от той, которая была у его предшественника Барака Обамы.

Если вы посмотрите, скажем, на найм или рост производства, тенденции были более или менее одинаковыми до недавнего времени. За первые 33 месяца президентства Трампа рост заработной платы в среднем составлял 190 000 рабочих мест в месяц, не сильно отличаясь от 226 000 в месяц за последние 33 месяца президентства Обамы. (Самый последний отчет о вакансиях, опубликованный в пятницу, показал рост в сентябре на 136 000.)

Трамп действительно получил кратковременный рост валового внутреннего продукта в 2018 году, но этот уровень сахара, похоже, исчез. Прогнозируется, что рост ВВП в 2019 году вернется примерно к тем же темпам, которые были в среднем за несколько лет до снижения налогов Трампа.

В последнее время более дальновидные индикаторы предполагают, что в ближайшее время ситуация может существенно ухудшиться — предсказывая «резкое замедление», как выразился главный экономист Pantheon Macroeconomics Ян Шефердсон, если не полномасштабный экономический спад.

На этой неделе, например, мы узнали, что производственный сектор сокращался второй месяц подряд, а производственный индекс Института управления поставками показал самый низкий показатель со времен Великой рецессии. Другие показатели также подразумевают, что производство уже находится в рецессии.